[留学]如何成为合格的寄宿家庭?

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怎样将家中空余房间出租,又不必触犯市府租屋条例,还能为初次踏入本国的人创造一个美好的开始?成为留学生的寄宿家庭(Homestay)就是一个不错的主意,但要成为合资格寄宿家庭,到底应达到怎样标准,加拿大最大的寄宿家庭转介机搆告诉你。

加拿大寄宿家庭网络(Canadian Homestay Network,下称CHI)作为本国最大的寄宿家庭转介非牟利机搆,已经成立近20年,其多伦多办事处执行主席威尔逊(Jennifer Wilson)表示,寄宿家庭在本国历史较长,不过真正进入制度化管理是从上世纪90年代开始,主要受惠和服务的人群为来自海外的留学生,其中更以未成年 人为主。

寄宿家庭筛选严格
威尔逊表示,虽然不少家庭曾向CHI提出申请,但出于对未成年人的保护,要成为合资格寄宿家庭亦需要通过相当严谨的筛选,由机搆注册授权方可完成。最基本 的筛选条件包括,寄宿家庭的位置,距学校和公共交通的距离,乘车距离,寄宿家庭住宅面积,公共活动面积,客厅、餐厅、厨房、卫生间设施足够,可供寄宿房间 的大小,室内是否有宠物或存在有毒物质,屋主族裔及职业背景,家庭状况甚至兴趣爱好,未完成的地下室不被允许当作寄宿单位等等。CHI在接获申请后,员工 需要现场走访这些家庭查看,并对寄宿家庭负责人作出培训。
“这些条件事实全是为保护未成年人而设”威尔逊指,CHI所挑选的寄宿家庭一般均在学校附近,步行或者搭乘公共交通可到达就学地点,而另一方面,CHI还 强制要求寄宿家庭业主在递交申请时,需提供无犯罪记录,成功注册之后仍需要每三年呈交,此两项指标成为寄宿家庭申请注册最重要的考虑标准,亦是CHI保证 寄宿家庭安全性及实用性的核心价值。而其他一些特殊因素,比如申请者如为非传统婚姻家庭,饲养大型宠物等等,虽然未必不能成为寄宿家庭,但考虑时较为谨 慎。

寄宿如家庭般温暖不易
“未成年人独自到海外学习和生活,对其心智是很好的锻炼,同时亦是一种不小的挑战,与监护人住在一起,或者选择寄宿家庭,语言的锻炼,文化习俗的适应,是 启航他们人生时最大的保障。”威尔逊如是说,而另一方面,作为寄宿家庭亦有机会体会不同文化,为有需要的留学生提供协助,对于双方而言是一个双赢局面。以 多伦多为例,寄宿家庭若提供一日三餐,寄宿学生每月连房租合共需支付900元,仅提供早餐和晚餐的寄宿家庭,亦可收取每月800元费用。
不过威尔逊就指,所收取的费用原则上全用作抵销寄宿家庭日常用于寄宿学生的开支所用,这概念也定义了寄宿家庭是以家庭成员方式接纳学生的入住,而非以盈利为目标。
威尔逊亦指,成为寄宿家庭除硬件设施过关外,如有需要亦要为入住学生在居住期间准备餐膳,虽然这些费用包含在房租之内,但寄宿家庭有责任在尊重学生文化背 景的前提下,准备适当以及足够的食物,这对于不少寄宿家庭亦是不小的挑战,多种因素作用下,要令合适的家庭接纳合适的学生,CHI于是建立了大型的数据 库,就大量的个性数据分门别类,以备有海外学生申请寄宿家庭时进行多重匹配。一个好的寄宿家庭不但为学生提供生活上的便利和照顾,更应带给学生犹如家庭般 的温暖,文化交匯的同时,亦传播加拿大本土价值观和生活方式,威尔逊表示,过去十多年间 ,CHI合共为超过100万名留学生提供寄宿转介服务,服务遍及全加20余个城市,包括多伦多,温哥华,满地可。
威尔逊又指,CHI的服务可一直延续至海外,亦即透过与不同留学机搆合作或透过网络电邮直接与留学生接触,为留学生选定合适的寄宿家庭,在学生出发前通知 其相关信息。CHI还可安排住宿家庭提供收费的接机服务,入住之后的一个月,CHI会持续与留学生交谈及家访,及时了解其需要并解决可能遇到的问题。
不过许多美好的设想最后未必呈现美好的结果,威尔逊表示,海外学生若是在寄宿家庭遇到问题,又或者是寄宿家庭认为无法与学生同住,均可以联络CHI,协调员会即时与双方作出沟通,并根据不同的情况作出调解,认为必要时更可即时为学生安排新的寄宿家庭。
威尔逊表示,出现该种情况亦是匹配不能做到尽善尽美的原因,该类事件出现的比例约占所有寄宿家庭个案的2%,其主要原因在于学生申请时未提及某些过敏症或 不能进食某些食物。另有3%的学生指他们因为文化差异或实际住宿情况等,在寄宿家庭生活并不愉快,CHI则会尽快将其转介到新家庭。而真正觉得寄宿家庭完 全不合适的只是极少数,通常该类学生会选择住在酒店或者与朋友一同居住在公寓大厦。

寄宿家庭 与寄宿生的变迁
哥伦比亚国际学院国际部负责人谢燕萍表示,十多年前到达本国的留学生尤其是华裔留学生还不多,本国许多住宿家庭主要以西人为主,他们乐意为这些新移民提供 协助,给予他们生活上的帮助和照顾,将留学生视作一家人,留学生在日常生活中语言能力得到很快提高,并逐步适应加国文化,而寄宿家庭本身也有机会接触东方 文化,寄宿家庭与寄宿留学生间产生一种亲如家人的感觉,可谓两相宜。
谢燕萍也表示,时下的寄宿家庭,可能限于经济状况,不少均是以盈利为主要目标,忽视与寄宿学生的沟通,饮食、生活习惯,文化语言的差异,导致许多不愉快发生。
另一方面随着中国社会发展,现时的留学生群体与十多年前也有明显不同,新一代留学生有待提高吃苦耐劳以及适应能力,以学业为重及谦虚谨慎的人格也应得到提倡。

化解沖突有赖沟通
多伦多一名华裔未成年留学生,在寄宿家庭因为未能吃饱饭等问题与房东发生小沖突,问题经CHI调解双方最终和解。
威尔逊透露,CHI接获的要求调换住宿家庭的申请约占总数的9%,其中未明原因的调换申请占4%,涉及学生投诉寄宿家庭个案占2%-3%,而涉及学生不良行为寄宿家庭投诉的就占4%。
来自北京的留学生小李11月25日在本地热门网站发佈资讯,指自己无法再与目前的寄宿家庭的房东沟通,小李称刚到达寄宿家庭时,洗澡时没有拉好浴帘,导致 外溅的水流渗过地板滴到楼下,房东遂对其作出警告。在等候学校确认註册的几天内,由于寂寞无聊,遂利用网络下载了约10G左右电影观看,岂料当日就被房东 发现,并要求他在月底支付额外流量费用。
小李又指每月900元的费用中包含三餐,不过份量实在太少,且房东经常很晚到家,他在等不及时曾自行由冰箱内取出食品烹煮,但就被房东以安全为由指责不恰 当。平时室内暖气亦不足。房东之后带宠物狗回家,初始只是说在家中逗留一个周末,但实际狗在家中逗留时间超过一个月,由于他对猫狗均有过敏,且狗在其房内 便溺,令其苦恼不堪。诸多困扰下小李最终选择致电CHI,CHI协调员听取小李叙述后,即时在他与房东间反復沟通,虽然他与房东的关系自此更陷低谷,但他 就指宠物狗离开住所,室温调高了,三餐的食物量亦大幅增加,而他自己也意识到过度下载增大资料流程量,给房东带来额外支出确有不是之处;至于洗澡忘记拉帘 的坏习惯导致地板渗入水,也令寄宿家庭房屋蒙受不必要的破坏,小李虽然决定在几个月后转学离开,但对CHI的多方协调工作表示满意,指CHI在管理住宿家 庭手法方面确较成熟,及时、公平和公正,并不一味偏帮任何一方。而他自己今后在其他家庭的寄宿生活中,亦会小心留意各种细节。

如何成为寄宿家庭
由于寄宿家庭模式不受任何法例管制,目前多伦多有大量中介公司甚至私立学校均提供寄宿家庭的转介服务,难免良莠不齐,但包括CHI在内多个正规中介服务机搆建立较成熟筛选和培训机制,使寄宿家庭行业总体发展向好,亦使留学生与寄宿家庭双向选择更匹配。

可用作寄宿房间的最低要求:
1.房间面积连衣柜不得小于65 平方呎,无衣橱房间不得小于75平方英尺
2.玻璃窗面积约占房间面积的5%或不小于3.25-3.75 平方呎
3.地下室房间亦要符合此例

成为寄宿家庭的最低要求:
1.业主没有犯罪记录,每三年或更短时间需要缴交一次无犯罪证明
2.有时间可为寄宿学生提供膳食
3.需定期打扫寄宿学生房间,更换床单清洗地毯等
4.可提供公共区域予学生日常活动所需
5.位于学校附近或公共交通方便
6.业主需受相关中介机搆的上门查访以及管理

正规中介如何接受申请:
1.收到申请后与申请家庭做简单交谈,了解家庭情况
2.安排人手前往申请家庭实地查看
3.要求业主提交无犯罪证明
4.为寄宿家庭进行定向辅导
5.学生进入寄宿家庭后,可为寄宿家庭就特定族裔学生情况进行膳食烹饪培训
6.定期电话回访寄宿家庭了解情况
7.每个寄宿家庭不得居住超过3名寄宿生。


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