加拿大经济好不好?产房、内衣见分晓!

加拿大经济好不好?产房、内衣见分晓!

难道说刚建立家庭的年轻人比专家更知道经济的走势?

一项新研究表明,答案可能还真是。

正如经济学家会告诉你的,预测经济衰退非常困难。但是经济学家在研究了1989年到2016年期间美国1亿多新生儿的数据后,发现了一个有趣的现象。

过去的三次经济衰退分别发生在 1990s年代早期, 2000s 初和 2008年。而在这三个时间点之前,美国怀新生儿的数量均急剧下降。研究人员发现,相比其他传统指标如消费者信心或汽车销售而言,新生儿数量下降更能准确预测即将到来的衰退。

加拿大经济好不好?产房、内衣见分晓!

以前的研究表明,出生率和衰退之间存在联系,但那个研究显示,出生率下降是在经济衰退开始之后。这不无道理,因为人们经常通过拖延生孩子来应对糟糕的经济时代。

但由国家经济研究局周一公布的新文件表明,生孩子数量下降会在经济衰退之前,至少提前6~9个月。

研究人员写道:“我们并不是认为,怀孕数量下降会导致经济衰退。相反,我们认为最近三次经济衰退背后的因素,对生育决策产生了深刻(而且非常迅速的)影响。”

不管怎样,正考虑生宝宝的人能够感觉到即将到来的困难时期,并相应地调整他们造宝宝的活动。研究人员说,这使得新生儿数量成为经济衰退的“早期预警”信号。

“可以这样理解,生孩子的决定常常反映出人们对未来的乐观程度,”英国《金融时报》引用英国圣母大学教授、该研究报告的合著者 Kasey Buckles的话说。

“每次经济衰退的性质都不一样,所以厨房桌子上的家庭谈话内容可能会有所不同,但我认为,人们在想要生孩子时会谈论未来,总体而言他们似乎能作出很好的预测,”研究合著者Daniel Hungerman告诉BBC说。

研究人员特别指出,实时跟踪婴儿怀孕数量可能比较困难,但研究与生育有关的产品销售,例如验孕棒的数量,可能会给分析人士指出经济下一步的发展方向。

那么生育率上升是否预示经济衰退的结束以及经济更好时期的开始?

研究人员说,这种模式反过来看并不明显。但他们确实也注意到,2008-09年的经济大衰退后,工作数量的恢复需要很长时间,同时,生育率的恢复也需要很长时间。

研究人员也考虑到,在经济不景气时期,堕胎和流产率可能会上升,这也可能会影响出生率。但他们说研究明确显示,在经济衰退之前新生儿怀孕数量会下降。

还有更奇怪的经济指标

多年来,经济学家已经尝试过许多奇奇怪怪的指标,希望能找到一个预测经济衰退的好方法。

在十年前的大衰退时期,一些专家认为男性内衣的销售可以预测经济衰退。理由是在经济好的时候,男士内衣是必需品,而在经济困难时期,这笔开支可以削减。

在1920s年代,有人认为女性裙子的长度可以预测经济:裙子会在经济景气的时候变短,在经济不好的情况下变长。

甚至还有一个有点半开玩笑性质的“ 摩天大楼指数 ”,试图通过研究世界各地建筑物的高度来预测经济下滑。该指数是基于这样一个逻辑,即一个经济体建设新的“最高”建筑时往往表明其经济在走下坡路。例如,纽约市的帝国大厦是在大萧条开始时完工。

许多经济学家都对这些理论倾注了大量的精力,但相比其他指标,摩天大楼指数受到的质疑更多。

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